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Mounting that Mousse

By Reid Nordin

Don't be fooled that foam inserts are for 
off-road only! Many factory MX teams are

using them now in an effort to reduce flat tire 
related DNFs or lengthy pit stops. Some riders 
prefer the handling characteristics of inserts 

over tubes. Europeans have been using them 
for years and the top Six Day riders can mount
two of them faster than most people can

mount a tire with a standard tube. So when
 
you're ready to tackle the task of mounting
 
the beasts, take these hints into consideration. 
If you're looking for speed while doing
 
this, forget it, speed equals practice just like
 
anything else you try on your bike.

1. Size Matters: Make sure the foam insert you 
select is the right size for the intended tire.

2. The Right Tools for the Job: This job will
be much easier if you have the right tools to 
assist you, it also can't hurt to have too many. 
Sometimes a third hand also helps. 

3. Lube It: Mousse lube and tire mounting 
lubes are the best types of lubes to use. 
They'll keep the friction down between the 
tire and foam insert, which helps reduce 
heat. Heat kills foam inserts faster than 
anything. Lube both the foam insert and the 
inside of the tire.

4. Prep your Rim: This is the perfect time to 
remove the rubber band and tape up your clean
rim.
 Only leave one hole in your rim exposed,
 
you won't need the one for the valve stem and 
the tape will seal out the dirt and mud. 

5. Get Started: Mounting the first bead can 
be tricky as the rim and tire are very slippery 
from the lube. Once this bead is on you'll need 
to use a little force to get the tire and insert 
centered on the rim, then all of your tools 
come in handy.  The foam insert will try and 
force the bead to seat at all times and that is
 

 


why you'll need all of the tools to keep it from
popping up until you're ready. Vise grips can
 
be used to hold the bead down but be careful 
this might
 scar your rim.   

6. Don't pinch: Just as you don't want to pinch
a regular tube (for obvious reasons), you want 
to try and avoid it with the foam insert also. 
Cuts and nicks will cause the insert to break 
down prematurely, causing tire failure.

7. Save the Lock for Last: Slowly work your 
way around the tire making sure the bead has 
not popped up on either side. Once you get to 
the bead lock area it will take some force to 
push the bead lock in while getting that last 
bit of tire on the rim.

8. New or Used: If you chose an old or used 
insert and the bead did not seat by itself, 
simply apply some air through the valve stem 
hole with a blow nozzle which should force up 
the last bit of bead.

9. Believe It Or Not: Now that you have 
accomplished this remember that some say it's 
even harder to dismount a foam insert! 

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